Uno de cada cinco latigazos cervicales da síntomas a los 6 meses y el 10% se cronifica

MADRID, 27 Nov.

Uno de cada cinco pacientes de latigazo cervical (20%) refiere síntomas a los seis meses del accidente e incluso algún grado de incapacidad, asegura Victoria Sotos, jefa de Rehabilitación del Hospital Universitario de Vinalopó. Afortunadamente, solo el 10% de los casos se cronifican "y condenan al paciente a sufrir dolores de por vida", añade la responsable del servicio de Fisioterapia de Ribera Hospital de Molina, también gestionado por el grupo sanitario Ribera, Ana Mª Dasí Espinosa.

El Síndrome del Latigazo Cervical (SLC) es una lesión muy característica de los accidentes de tráfico, incluso de los leves, que se produce "por un mecanismo brusco de hiperextensión e hiperflexión de la columna cervical", tal y como explica el doctor Juan García Regal, especialista en Traumatología y Cirugía Ortopédica del Hospital Ribera Santa Justa.

Ante esta situación los especialistas recuerdan la importancia de acudir al hospital tras un siniestro "para obtener un diagnóstico rápido y preciso", tal y como apunta el doctor García Regal. Nunca después de las primeras 72 horas, tal y como señala el jefe de Rehabilitación del Hospital Ribera Povisa, Miguel Ángel López. Y es que "aunque lo más normal es que no queden secuelas, o que éstas sean mínimas, la existencia de patologías previas, un mal diagnóstico o una incorrecta o inexistente recuperación pueden suponer una cronificación del dolor y complicaciones posteriores", tal y como explica Dasí.

Los síntomas de un SLC pueden abarcar desde el dolor cervical con contractura muscular intensa y la cefalea, que puede ir acompañado de náuseas, vómitos y alteraciones transitorias de la visión, hasta zumbidos en los oídos (tinnitus), dolor en la mandíbula al masticar) y, en casos más graves, alteraciones de memoria y concentración, así como trastornos del sueño, tal y como explica la doctora Victoria Sotos. Añade, además, que si la lesión es más grave y hay fractura o se produce una herniación discal aguda, "pueden aparecer síntomas neurológicos como radiculopatía o, incluso, una lesión medular".

Por eso, los profesionales del grupo sanitario Ribera consultados coinciden en la importancia de acudir al hospital tras un accidente de tráfico y ser constante en la asistencia a las sesiones de rehabilitación y/o fisioterapia recomendadas por los especialistas. Para Adrián Ventero, supervisor de la Unidad de Fisioterapia del Departamento de Salud de Dénia, el papel del fisioterapeuta tras un latigazo cervical "resulta fundamental tanto en la fase aguda como semanas tras el impacto, ya que, aunque se haya descartado una lesión ósea, casi siempre hay afectación del tejido blando (músculos, tendones, ligamentos)".

En estos casos, añade, la Fisioterapia es la especialidad más completa para abordar este tipo de traumatismos. La responsable del Servicio de Rehabilitación del Hospital Universitario de Torrejón, la doctora Noelia García, asegura que "el objetivo de la rehabilitación es mejorar los síntomas y la pronta recuperación y evitar secuelas".

El director médico del hospital Ribera Polusa, Carlos Porrúa, por su parte, destaca la importancia de "recuperar las funciones musculares y para ello no hay mejor tratamiento que el ejercicio activo. Con este se logra fortalecer y flexibilizar la musculatura distorsionada, y los ejercicios más recomendados suelen ser de potenciación isométricos y estiramientos", añade.

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